Storia del Tempio di Roma

Il Tempio di Roma è il primo tempio della Chiesa di Gesù Cristo dei Santi degli Ultimi Giorni in Italia e tredicesimo in Europa. Si erge imponente su una collinetta di via di Settebagni, 376-354, un progetto maestoso impreziosito da giardini fioriti, ulivi secolari e un ruscello che dal Tempio scorre fino all'artistico edificio del Centro Visitatori e del Centro di Storia Familiare per le ricerche genealogiche.

Dalla sua apertura, visitatori da tutto il mondo sono giunti in questo luogo sacro per la sua bellezza e il suo significato religioso. I membri della Chiesa si riuniscono all'interno del tempio per cerimonie religiose sacre che li avvicinano a Dio, mentre i turisti vengono a godersi i giardini del tempio e vedere il Centro Visitatori.

La Chiesa di Gesù Cristo dei Santi degli Ultimi Giorni in Italia

La storia del Tempio di Roma Italia risale alle origini della Chiesa in Italia. Nel 1843, quando fu battezzato a Boston, nel Massachusetts, Joseph Toronto (all'anagrafe Giuseppe Taranto) divenne il primo convertito italiano alla Chiesa di Gesù Cristo dei Santi degli Ultimi Giorni di cui si abbia notizia. Nel 1849 Toronto fu tra i primi missionari mandati nella sua madrepatria quando vi accompagnò l'apostolo Lorenzo Snow e altri per aprire una missione della Chiesa. La prima missione ebbe vita breve: fu chiusa nel 1867, ma una manciata di convertiti rimasero.

Vincenzo Di Francesca, un uomo originario della Sicilia, fu un altro grande esempio della fedeltà di quei primi membri della Chiesa. Nel 1910 era un ministro protestante a New York quando trovò un libro a cui mancava la copertina. Lesse il libro, che gli sembrò simile alla Bibbia. Quando finì di leggerlo, pregò e ricevette conferma che era un'opera divina. Egli disse che il suo cuore palpitava "come se parlasse" e sentì una "gioia suprema che nessuna lingua umana sarebbe riuscita a [descrivere)".
Non sapendo che fosse Il Libro di Mormon, un libro di scritture sacro ai membri della Chiesa di Gesù Cristo, Di Francesca iniziò a usare il libro nelle sue prediche. Quando i suoi superiori gli chiesero di distruggerlo, egli si rifiutò e gli fu proibito di predicare. In seguito tornò in Sicilia, dove continuò a condividere il libro il più spesso possibile.
Nel 1930, mentre consultava un dizionario, trovò una voce per la parola "mormone". Riconoscendolo come uno dei nomi elencati nel suo libro senza titolo, alla fine scoprì la sua origine e riuscì a mettersi in contatto con i dirigenti della Chiesa a Salt Lake City. Mantenne contatti regolari fino all'inizio della Seconda Guerra Mondiale, durante la quale mantenere la corrispondenza divenne impossibile.
Durante questo periodo, Di Francesca continuò a predicare usando Il Libro di Mormon e altri materiali della Chiesa da lui tradotti in italiano. Nel 1951, dopo quattro decenni di attesa, poté finalmente essere battezzato come membro della Chiesa di Gesù Cristo dei Santi degli Ultimi Giorni nel Mar Mediterraneo.

La Chiesa fu ristabilita in Italia negli anni '50, quando un certo numero di italiani conobbe il Vangelo in altri paesi e tornò a casa per condividerne il messaggio con amici e familiari. Le prime congregazioni di lingua italiana furono organizzate a Brescia e a Palermo.
Foto dei primi membri
Nel 1966 viene ricostituita la Missione Italiana con sede a Roma. La Chiesa crebbe costantemente e, tra il 1970 e il 1980, il numero dei membri in Italia aumentò quasi di otto volte. Nel 1981 fu organizzato il primo palo in Italia (un'unità simile a una diocesi).

Nel 2012 la Chiesa ha stipulato un'Intesa con lo Stato italiano che garantisce protezione alla Chiesa sotto la Costituzione italiana e include la libertà di perseguire la sua missione mondiale e il riconoscimento dei dirigenti della Chiesa come ministri di culto. Attualmente ci sono circa 27.500 membri della Chiesa in Italia in quasi 100 congregazioni.

Il Tempio di Roma in Italia

I Santi degli Ultimi Giorni considerano la partecipazione alle sacre cerimonie del tempio l'apice del loro culto. Per molti anni, i membri italiani si sono recati al tempio più vicino vicino a Berna, in Svizzera, spesso a fronte di grandi spese personali. I membri in Italia però hanno a lungo desiderato avere un tempio nel loro Paese.
Durante la conferenza generale della Chiesa del 4 ottobre 2008, Thomas S. Monson, allora presidente della Chiesa, ha annunciato la costruzione di un tempio a Roma. Migliaia di membri della Chiesa in Italia che stavano seguendo la trasmissione via satellite nelle case di riunione locali hanno esultato, si sono scambiati abbracci e hanno gioito. “Abbiamo gridato tutti”, ha riferito Massimo De Feo, a quel tempo presidente del Palo di Roma. Ha descritto la reazione come quella che "ci si può aspettare di vedere in un'arena sportiva dopo una vittoria conquistata all'ultimo minuto".

Costruzione del Tempio

La costruzione è iniziata due anni dopo, il 23 ottobre 2010. Il presidente Thomas S. Monson e i dirigenti locale della Chiesa e della comunità hanno partecipato alla cerimonia inaugurale.

Evidenziare la cultura italiana era di estrema importanza per gli architetti nella progettazione della Piazza. Il capo architetto del Tempio di Roma, Niels Valentiner, ha condiviso: "Siamo continuamente tornati a questo disegno ovale, che è proprio visto da molti come un'espressione dell'architettura barocca italiana... Riprende una caratteristica architettonica tipicamente italiana e la riporta nel disegno del tempio".

Tutto il complesso del Tempio è stato progettato per rendere omaggio a Roma e celebrare la cultura locale, a partire dal disegno generale della piazza che ricorda un antico foro romano, fino a particolari come la stella a dodici punte ispirata alla piazza del Campidoglio di Michelangelo, ricorrente nei dettagli architettonici della piazza, e riferimenti agli ulivi che un tempo sorgevano sul sito.

Il 25 marzo 2017, la statua dell'angelo Moroni placcata in oro è stata collocata in cima alla guglia orientale dell'edificio, la più alta, marcando una delle aggiunte finali al tempio.

Porte Aperte e dedicazione

Dopo averne completato la costruzione nel febbraio 2019, il tempio è rimasto aperto al pubblico per diverse settimane, durante le quali 52.000 persone hanno visitato l'edificio prima della sua dedicazione.

Il tempio di Roma, Italia, è stato dedicato il 10 marzo 2019 dal Presidente Russell M. Nelson, Presidente de La Chiesa di Gesù Cristo dei Santi degli Ultimi Giorni. Per la prima volta nella storia della Chiesa, ogni membro della Prima Presidenza e del Quorum dei Dodici Apostoli ha partecipato alla cerimonia dedicatoria.

"In questa antica e maestosa città — che sin dai tempi della Bibbia si erge in questa storica nazione che è l’Italia — riconosciamo il ministero svolto da due dei primi apostoli di Tuo Figlio, Pietro e Paolo, che un tempo benedissero questa terra con le loro opere”, ha detto il presidente Nelson nella preghiera dedicatoria. "Che l’influenza della loro imperitura testimonianza di Gesù Cristo continui a essere percepita nei valori fondamentali di questo grande Paese".