La storia del Tempio di Roma

Il Tempio di Roma è il primo tempio della Chiesa di Gesù Cristo dei Santi degli Ultimi Giorni in Italia e il tredicesimo in Europa. Sorge su un colle nella zona nord di Roma in Via di Settebagni, 376-354, un sito maestoso impreziosito da giardini fioriti, ulivi secolari e una fontana che dal Tempio si estende fino all'artistico edificio del Centro Visitatori e al Biblioteca genealogica per la ricerca genealogica.

Da quando è stato aperto, visitatori da tutto il mondo sono venuti in questo luogo sacro per la sua bellezza e il suo significato religioso. I membri della Chiesa di Gesù Cristo si riuniscono all'interno del tempio per cerimonie religiose sacre che li avvicinano a Dio, mentre i turisti vengono a vedere l'area del tempio e si godono il centro visitatori.

La Chiesa di Gesù Cristo dei Santi degli Ultimi Giorni in Italia

La storia del Tempio di Roma Italia risale agli albori della Chiesa di Gesù Cristo in Italia. Nel 1843, quando fu battezzato a Boston, Massachusetts, Joseph Toronto (nato Giuseppe Taranto) divenne il primo italiano convertito conosciuto alla Chiesa di Gesù Cristo dei Santi degli Ultimi Giorni. Nel 1849 Toronto fu tra i primi missionari inviati in patria e accompagnò l'apostolo Lorenzo Snow e altri in Italia per aprire una missione della Chiesa. La prima missione ebbe vita breve: fu chiusa nel 1867, ma rimasero pochi convertiti.

Vincenzo Di Francesca, originario della Sicilia, fu un altro grande esempio della fedeltà dei primi Santi degli Ultimi Giorni. Nel 1910 era ministro protestante a New York quando trovò un libro a cui mancava la copertina. Lesse il libro, che pensava fosse simile alla Bibbia. Quando finì di leggerlo, pregò e ricevette la conferma che era un'opera di Dio. Il suo cuore, ha detto, palpitava “come se stesse parlando” e provava una “gioia suprema che nessun linguaggio umano potrebbe [descrivere]”.
Non sapendo che fosse Il Libro di Mormon, un libro di scritture sacro ai membri della Chiesa di Gesù Cristo, Di Francesca iniziò a usare il libro nei suoi sermoni. Quando i suoi superiori gli chiesero di distruggerlo, egli si rifiutò e gli fu proibito di predicare. In seguito tornò in Sicilia, dove continuò a condividere il messaggio del libro il più spesso possibile.
Nel 1930, mentre consultava un dizionario, trovò la definizione della parola "Mormone". Riconducendola a uno dei nomi contenuti nel suo libro senza titolo, alla fine scoprì la sua origine e riuscì a mettersi in contatto con i dirigenti della Chiesa a Salt Lake City. Mantenne contatti regolari fino all'inizio della Seconda Guerra Mondiale, quando mantenere la corrispondenza divenne impossibile.
Durante questo periodo, Di Francesca continuò a predicare utilizzando Il Libro di Mormon e altro materiale della Chiesa che tradusse in italiano. Nel 1951, dopo quattro decenni di attesa, poté finalmente essere battezzato come membro della Chiesa di Gesù Cristo dei Santi degli Ultimi Giorni nel Mar Mediterraneo.

Quando un certo numero di italiani vennero a conoscenza del vangelo di Gesù Cristo in altri paesi e tornarono a casa per condividere il messaggio con amici e familiari, la Chiesa di Gesù Cristo dei Santi degli Ultimi Giorni fu ristabilita in Italia negli anni '50. Le prime congregazioni di lingua italiana furono organizzate a Brescia e Palermo.
Nel 1966 fu ristabilita la Missione Italiana con sede a Roma. La Chiesa restaurata di Gesù Cristo crebbe costantemente e tra il 1970 e il 1980 il numero dei Santi degli Ultimi Giorni in Italia aumentò di quasi otto volte. Nel 1981 fu organizzato il primo palo in Italia (un'unità simile a una diocesi).

Nel 2012, alla Chiesa è stata concessa un'Intesa, un accordo con il governo italiano che garantisce alla Chiesa protezioni ai sensi della Costituzione italiana, inclusa la libertà di perseguire la sua missione mondiale e il riconoscimento dei leader della Chiesa come clero. Attualmente ci sono circa 27.000 membri della Chiesa di Gesù Cristo in Italia in quasi 100 congregazioni.

Il Tempio di Roma

I Santi degli Ultimi Giorni considerano la partecipazione alle sacre cerimonie del tempio l'apice del loro culto. Per molti anni, i membri italiani si sono recati al tempio più vicino, il Tempio di Berna, in Svizzera, spesso a fronte di grandi spese personali. I membri in Italia hanno a lungo desiderato di avere un tempio nel loro Paese.
Durante la conferenza generale della Chiesa del 4 ottobre 2008, Thomas S. Monson, allora presidente della Chiesa di Gesù Cristo dei Santi degli Ultimi Giorni, annunciò il progetto di costruire un tempio a Roma. Migliaia di Santi degli Ultimi Giorni in Italia, guardando la trasmissione satellitare della conferenza nelle loro case di riunione locali, hanno applaudito, scambiato abbracci e gioito. “Abbiamo gridato tutti”, ha riferito Massimo De Feo, che era presidente del Palo di Roma Italia. Ha descritto la reazione come ciò che "potresti aspettarti di vedere in un'arena sportiva durante una vittoria all'ultimo secondo".

La costruzione del Tempio

La costruzione è iniziata due anni dopo, il 23 ottobre 2010. Il presidente Thomas S. Monson e i dirigenti locali della Chiesa e della comunità hanno partecipato alla cerimonia di avvio dei lavori.

Durante la fase di progettazione della Piazza, per gli architetti è stato estremamente importante evidenziare la cultura italiana. Il capo architetto del Tempio di Roma, Niels Valentiner, ha detto: "Tornavamo continuamente alla figura ovale, che è considerata da molti come un'espressione dell'architettura barocca italiana... Abbiamo preso una caratteristica architettonica tipicamente italiana e l'abbiamo portata nel progetto del tempio".

Tutto il complesso del Tempio è stato progettato per rendere omaggio a Roma e celebrarne la cultura, inserendo particolari come come la stella a dodici punte ispirata alla piazza del Campidoglio di Michelangelo, ricorrente nei dettagli architettonici, e i riferimenti agli ulivi che un tempo sorgevano sul sito. Questo omaggio alla cultura di Roma si rispecchia anche nel progetto generale della piazza, pensato per ricordare un antico foro romano.

Il 25 marzo 2017 la statua dell'angelo Moroni placcata in oro è stata collocata in cima alla guglia orientale dell'edificio, la più alta. Questa è stata una delle aggiunte finali al tempio.

Apertura al pubblico e dedicazione

Una volta terminata la costruzione, nel febbraio 2019, il tempio è rimasto aperto al pubblico per diverse settimane, durante le quali 52.000 persone hanno visitato l'edificio prima che venisse dedicato (ossia consacrato).

Il Tempio di Roma Italia è stato dedicato il 10 marzo 2019 dal presidente Russell M. Nelson, presidente della Chiesa di Gesù Cristo dei Santi degli Ultimi Giorni. Per la prima volta nella storia della Chiesa, tutti i membri della Prima Presidenza e del Quorum dei Dodici Apostoli hanno partecipato alla cerimonia di dedicazione.

"In questa antica e maestosa città — che sin dai tempi della Bibbia si erge in questa storica nazione che è l’Italia — riconosciamo il ministero svolto da due dei primi apostoli di Tuo Figlio, Pietro e Paolo, che un tempo benedissero questa terra con le loro opere”, ha detto il presidente Nelson nella preghiera dedicatoria. "Che l’influenza della loro imperitura testimonianza di Gesù Cristo continui a essere percepita nei valori fondamentali di questo grande Paese".